릴리의 Vietnamese Foodies 성공 스토리


1. 어떻게 두바이에 베트남 레스토랑을 열기로 결심하게 되었나요?

베트남 푸디스 레스토랑은 제가 이스탄불과 두바이에서 요리 강좌를 통해 베트남 요리를 선보였던 과정을 거쳐 선보이게 되었습니다. 저는 전쟁 후 세대로 베트남에서 맞벌이하시는 부모님 밑에서 여섯 형제가

자랐습니다. 어렸을 때부터 각자 맡은 일을 해야만 했죠. 저는 아주 어렸을 때부터 요리하는 것을

좋아했고, 가족들에게 요리 해주고 그들이 맛있게 먹는 걸 보는 것을 정말 좋아했죠. 시간이 흘러

생활소비재(FMCG) 업계에서 일하며 경력을 쌓아가고 있을 때쯤 결혼하게 되어터키로 가게 되었습니다. 거기서는 제가 일할 수 있는 곳을 찾을 수 없었어요. 그러다 정통의 베트남 요리를 배우고 싶어 하는

사람들을 대상으로 작은 쿠킹 클래스를 열었습니다. 저의 쿠킹 클래스는 터키에서 굉장히 빠르게 인기를 얻어갔어요. 두바이에서 첫 번째 푸디스 레스토랑을 열기 얼마 전 저는 두바이로 이주했고, 두바이에서도 처음에는 쿠킹 클래스를 진행했습니다. 쿠킹클래스를 진행하는 것은 저에게 너무 자연스러운 일이었는데 이곳, 두바이가 저의 또 다른 커리어를 시작하기에 알맞은 장소라고 생각되었고 더 많은 탐험을 시작할

수 있게 되었습니다. 터키와 마찬가지로 두바이에서의 쿠킹 클래스는 빠르게 인기가 많아졌습니다. 우리가 알아채기도 전에 페이스북의 팔로워가 만 명으로 늘었죠. 인기가 많아짐에 따라 클래스를 집에서 하는 데에 한계를 느꼈고 마침 JLT 클러스터 D에빈 레스토랑 공간을 발견하게 되었습니다. 그렇게 2018년 초에 베트남 푸디스가 문을 열게 된 것입니다.


2. 두바이에서 사업을 시작하는데에는 어려움이 없었나요?

DMCC 프리존에서 파트너사로 레스토랑을 시작했기 때문에 행정상의 절차는 생각보다 어렵지

않았습니다. 그러나 막상 레스토랑 문을 열고는 정말 많은 챌린지가 기다리고 있었어요. 왜냐하면 제가 F&B쪽에서 일을 해본 적이 없었기 때문에 대부분의 상황들이 처음이어서 부딪혀서 깨달아가는 배움의

연속이었습니다.

예를 들어 저는 하루에 몇 명의 손님이 올 것인지에 대한 예측을 전혀 할 수 없었고, POS 시스템에

적응해야 했으며, 몇 명의 직원이 필요한지 예상조차 못 했습니다. 개업 첫날, 150명의 손님이 다녀갔고

둘째 날, 셋째 날에도 똑같이 다녀갔어요. 이렇게 많은 손님이 올 줄 몰라 금세 준비한 재료가 소진되고

말았죠. 그래서 개업 넷째 날, 저희는 문을 닫고 POS 시스템을 재교육하고 요리가 다른 테이블로 가는

실수를 줄이기 위한 직원 교육 등 모든 것을 재점검하는 기간을 가져야만 했습니다. 하지만 이 기회를

통해 저와 저희 직원들은 체계적이고 고객을 만족시키기 위한 식당을 만드는 것에 열중했고, 그것이 지금 두바이 5개의 지점이 무리 없이 베트남 요리를 손님에게 선보일 수 있는 계기가 되었습니다.


3. 현재까지 베트남 푸디스는 두바이 곳곳에 5개 지점을 운영하고 있습니다. 어떻게 이렇게 빨리 확장할 수 있었는지 그 비결이 궁금합니다.

감사하게도 레스토랑을 좋아해 주는 고객분들이 있었고, 건강하고 맛있으면서도 캐쥬얼한 베트남 음식을 제공하는데 확신을 가질 수 있게 초기 세팅에 힘을 실어준 요식업계가 있었기 때문인 것 같습니다. 또한

우리는 식품이나 서비스의 품질에 영향을 주지 않고 지속 가능한 방식으로 확장할 수 있도록 정교한

시스템을 만들어 운영되도록 하는 데 힘을 썼습니다.

저는 무엇보다 레스토랑의 직원들과 파트너들과 장기간 좋은 관계를 형성하고 만들어가는 것이 가장

중요한 것이라고 믿고 있습니다. 우리는 모두 일을 열심히 해왔고 이제 저희 직원들은 제게 가족 이상으로 느껴집니다. 우리는 또한 수년간 우리의 브랜드를 구축하기 위해 열심히 노력해왔고 고객과 끊임없이

소통하기 위해 노력해왔습니다.


4. 레스토랑을 운영해온 지난 4년간 제일 기억에 남는 순간이 있나요? 또한 앞으로의 계획과 두바이에

레스토랑 비즈니스를 하고 싶어 하는 사람들에게 하고 싶은 말이 있다면요?

레스토랑을 운영하면서 4년간 베트남 음식을 사랑하는 사람들에게 함께 모여 맛있는 음식을 나눌 수 있는 장소를 제공할 수 있었다는 것이 기억에 남습니다. 그리고 여전히 고객들은 새로운 곳에 베트남 푸디스를 열어달라는 메시지를 보내고 있습니다. 이러한 요청은 비단 UAE뿐만 아니라 중동 지역 전체에서 오고

있어요. 향후 5년 동안 어떤 일이 일어날지 모르지만, 베트남 푸디스는 UAE와 UAE 이외의 지역에서의

확장을 꾀하고 있습니다. 두바이에서 처음 레스토랑을 연다는 것은 매우 도전적인 일이지만 매우 보람

있는 일입니다. 고객, 타깃 고객, 레스토랑 운영 방법에 대한 지식뿐만 아니라 시장을 잘 파악하고 기회가 어디에 있는지 파악하는 안목이 필요합니다. 충족되지 않은 수요가 많은 곳이기 때문에 분명

틈새시장이라 말할 수 있고, 그 요구를 누구보다 잘 충족시킬 수 있는 사람이 당신이라면 분명 성공할

것입니다.


Vietnamese Foodies Location & Contact

Dubai Hills Mall : 04 880 2329

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Jumeirah Lake Towers : 04 565 6088

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